L'assassin du chien policier Rocco condamné jusqu'à à 44 ans de prison ferme

Nous vous parlions l’année dernière de la cérémonie très émouvante qui avait réuni près de 1200 personnes en l’honneur de Rocco, un chien policier mort des suites de ses blessures en mission en tentant d’appréhender un suspect et en défendant trois policiers dont son maître. Mardi dernier, le jugement a été rendu pour son assassin, John Rush, qui a été condamné jusqu’à 44 ans de prison ferme.

Le 28 janvier 2014, Phil Lerza, son chien policier Rocco, un Berger Allemand alors âgé de 8 ans et deux autres policiers de la ville de Pittsburgh (Etats-Unis) tentaient d’appréhender un délinquant sexuel au casier très chargé. Mais durant l’interpellation, Rocco, qui s’était jeté sur l’individu pour le neutraliser, avait été poignardé à plusieurs reprises, son maître gravement blessé à l’épaule et dans une moindre mesure les deux autres policiers qui avaient finalement réussi à le maîtriser.

Phil Lerza, malgré sa blessure grave, avait d’abord conduit son chien dans une clinique vétérinaire avant de se rendre à l’hôpital pour être soigné. Hélas, Rocco est décédé deux jours plus tard. La cérémonie funéraire avait réuni près de 1200 personnes, civils et policiers, profondément émus par la disparition du chien héroïque.

Mardi dernier, l’assassin de Rocco, John Rush âgé de 22 ans, comparaissait devant la juge Jill Rangos du conté d’Allegheny. Avant que débute l’audience, un chien policier lui a aboyé dessus, comme pour rendre honneur à son congénère mort en mission. Plaidant inutilement la légitime défense et devant une juge impassible et décidée, le meurtrier a été condamné de 17 à 44 ans de prison ferme.

Afin de condamner le plus sévèrement John Rush et faire de cette condamnation un exemple, la juge a cumulé plusieurs peines liées aux différents chefs d’inculpation qui pesaient sur l’individu en addition du meurtre de Rocco, tels que la tentative de subtiliser l’arme d’un officier de police, d’avoir poignardé l’officier Lerza et d’avoir frappé les deux autres.

A l’énoncé du verdict, les nombreux policiers présents ont applaudi. Phil Lerza s’est dit satisfait de la condamnation et a rappelé ému combien Rocco comptait pour lui comme le rapporte TribLive news :

J’y ai perdu mon partenaire, et il était aussi un membre de la famille.

Espérons que cette peine serve d’exemple dans un pays où les chiens policiers, les K-9, sont honorés et respectés autant que leurs humains dans les mêmes fonctions. Une loi portant le nom de Rocco (“Rocco’s Law”) a été promulguée en juillet 2014 afin d’augmenter la peine jusqu’à 10 ans de prison et 25 000 $. Plus de 100 000 $ de dons ont afflué de tous le pays après la mort de Rocco en faveur des chiens policiers et seront utilisés pour leur acheter des équipements tels que des gilets pare-balles et résistants aux coups de couteaux ainsi que pour perfectionner la formation des unités K-9.