Zoom sur les Galgos ces chiens de chasse espagnols au destin tragique

La Fédération Espagnole des Galgos a publié un rapport en 2013 sur les condamnations officielles relatives à l’abandon, la maltraitance et le vol de tout type de chiens en Espagne. Il s’avère que les Galgos représentent presque 15 % des chiens abandonnés, un sacré pourcentage ! Mais c’est en tout 50 000 chiens de chasse qui seraient abandonnés en Espagne chaque année, une honte. La cause des Galgos est relativement méconnue tandis qu’ils sont des milliers à mourir chaque année à nos frontières. Nul doute que vous ne resterez pas insensible à ces chiens au cœur tendre qui ne demandent qu’à être aimés !

Connaissez-vous l’histoire des Galgos ?

Les Galgos et Podencos (reconnaissables à leurs oreilles levées), deux races de Lévriers, sont les chiens martyrs espagnols utilisés pour la chasse, ils sont localisés en Espagne continentale mais aussi sur les îles D’Ibiza à Majorque. Ces chiens souffrent d’une mauvaise réputation (l’instinct du chasseur) et ne sont pas considérés comme des animaux de compagnie sur ces territoires, à tort.

À l’origine, les Galgos étaient des chiens très respectés et appréciés de la noblesse. C’est une fois que le peuple a commencé à faire reproduire illégalement ces chiens pour la chasse au lièvre ou au sanglier qu’ils sont devenus des objets de travail inutiles une fois la période de chasse terminée. Pour se débarrasser, les paysans avaient le choix entre deux options : l’abandon ou la mise à mort (la pendaison étant la solution la plus rependue). Quelle tristesse…

l’histoire des Galgos
© CREL – Facebook

L’homme n’en avait pas fini d’utiliser les Lévriers, car après l’assiette, c’est la raison du divertissement qui a été invoquée. Les lévriers Greyhound ont alors été utilisés dans des courses de chiens sans pitié au sein de cynodromes faisant l’objet de paris à donner le tournis, à l’instar de nos amis les chevaux. Ces courses perdurent encore aujourd’hui.

Les défenseurs des animaux dénoncent depuis longtemps les mauvais traitements subis par les Galgos de la malnutrition en passant par la violence ou l’entraînement attaché derrière une voiture qui n’est qu’une « infraction administrative » pour la loi espagnole. Chez les chasseurs espagnols, il existe une tradition sadique et sanguinaire selon laquelle plus la mort d’un lévrier est atroce, meilleur sera le chien suivant. C’est ainsi que les chasseurs rivalisent de cruauté pour donner une mort toujours plus insoutenable à des chiens qui n’auraient pas été assez performants. Pendus, enfermés, jetés dans un puit, laissés pour morts, trainés derrière un véhicule lancé à pleine vitesse, les modes opératoires ne manquent pas.

La plupart de ces chiens ne reçoivent aucun suivi vétérinaire et ne sont ni vaccinés ni identifiés. Une fois abandonnés, les quelques-uns qui sont attrapés par la fourrière finissent euthanasiés car personne ne les réclame et peu d’entre eux sont sortis de là par les associations surchargées. Des voix s’élèvent comme le parti animaliste PACMA pour faire avancer les choses mais la chasse aux Galgos, interdite en France depuis 1844 n’est pas près de tirer sa révérence en Espagne où les associations de chasseurs sont puissantes.

Heureusement, en Espagne, des amis des chiens se démènent !

En effet, sur la péninsule ibérique, il existe des refuges qui tentent de les prendre en charge car il n’y a pas d’autre alternative à la mort. Jusqu’alors, le gouvernement n’a rien fait en faveur de la protection de ces animaux, c’est donc à l’initiative privée de s’en charger avec les moyens du bord (comme dans tant de domaines !).

Voici quelques associations qui font un travail remarquable sur place :

  • Le refuge « Ciudad Animal » à Pedro Munoz accueille à lui seul 180 chiens.
  • Alicia Vila d’Evolucion Madrid
  • L’ « Arca de Noë » d’Albacete
  • « El Refugio » à Casas Ibanez

Ces refuges travaillent en étroite collaboration avec des amoureux des Lévriers ici, en France, afin de leur trouver une maison pour la vie.

Sauvetage Galgos espagne
© Flickr – diegofornero

Découvrez quelques associations françaises qui se battent pour les Lévriers

Environ 150 associations œuvrent en faveur des Galgos à travers l’Europe. Voici 3 associations françaises qui illustrent que la France ne reste pas sourde au sort de ces pauvres poilus (mais il en existe de nombreuses autres !).

CREL : Club de Reconnaissance et d’Entraide aux Lévriers

Le CREL a été fondé en 2009 par Jérôme Guillot à partir d’un constat simple : l’absence d’associations venant en aide aux Lévriers en Lorraine. Aujourd’hui dans les Vosges, le président poursuit son combat en bénéficiant d’un solide réseau à travers le territoire. Une quinzaine de jolis Galgos sont en attente d’adoption dont certains sont dans leur refuge en Espagne !

Le CREL organise des actions à travers la France pour sensibiliser à la cause des lévriers, l’association est d’ailleurs soutenue par la Fondation Brigitte Bardot.

Lévriers en détresse

Lévriers en Détresse se bat depuis une quinzaine d’années pour sauver les chiens de chasse espagnols autant que les chiens de courses d’Irlande (Greyhound). La présidente de LED, Catherine Madry-Wojciechowski, entretient des relations étroites avec le gouvernement espagnol car le dialogue est fondamental pour faire avancer le débat. Découvrez toutes les questions à se poser sur les lévriers avant d’adopter sur cette page riche en conseils !

SOS Lévriers

L’association SOS Lévriers a été créée par Kathi Backes qui défend depuis de longues années ces chiens à la fois élégants et fragiles. L’association cherche des fonds pour aider les Lévriers sur place et s’occupe de leur placement en France.

Plus d’associations pour les chiens de chasse espagnols : www.podencos-levriers.fr, www.galgosfrance.net, www.galgoslibres.com, www.ma-vie-de-galgo.com, www.levriersansfrontiere.com, www.association-galgos.fr, www.unehistoiredegalgos.com, www.levriers.net, www.soligalgos.org, www.bodegueros-sans-chaine.com.

Comment pouvons-nous aider les Lévriers à notre échelle ?

Nous avons le pouvoir de changer le sort de ces pauvres toutous qui ont toujours été utilisés et privés d’amour autant que de respect par tradition. Il existe différents moyens d’agir :

  • Faire des dons à des associations spécialisées ou parrainer des pensionnaires.
  • Offrir du matériel pour l’entretien des refuges ou le bien-être des chiens (même de seconde patte !).
  • Devenir bénévole ou famille d’accueil.
  • Adopter un lévrier sauvé in extremis.
  • Participer aux actions comme le grand rassemblement du CREL à Strasbourg.
  • Signer les pétitions visant à condamner les actes de cruautés envers les Galgos ou à faire réagir le gouvernement espagnol (signez la pétition sur Change.org).
  • En parler pour sensibiliser les gens à la cause des Galgos, Greyhound et Podencos !
Comment pouvons-nous aider les Lévriers à notre échelle
© CREL – Facebook

En 2013, un chasseur a été condamné à 7 mois de prison pour avoir pendu un de ses Galgos, la télévision commence à parler de l’injustice dont les Lévriers font part, preuve que les choses commencent à bouger. Après tant de malheur, les lévriers d’Espagne ont droit à l’amour comme tout autre chien. S’ils sont traumatisés, peu habitués au contact doux de l’homme, la plupart du temps très craintifs, il suffit de faire preuve de patience et de les soigner avec beaucoup d’amour pour créer une magnifique relation d’amitié ! Cela ne vous rappelle rien ? Pour vous convaincre un peu plus, n’hésitez pas à lire ou relire l’article sur l’adoption des chiens de refuge.

Crédit photo : © Flickr – clindstedt